Veronica Lewis

Este blog fue escrito por Veronica Lewis y apareció originalmente en Veronica with Four Eyes.

Este semestre, noté una nueva herramienta dentro de mis clases en línea llamada Blackboard Ally que podría transformar la forma en que accedo a los materiales como estudiante con visión reducida que fluctúa con frecuencia. He estado usando Blackboard Ally durante aproximadamente una semana y media y, aunque puede que no sea completamente perfecto, me ha ayudado enormemente a ahorrar tiempo para poder concentrarme en mi trabajo dentro de la clase y no en lidiar con la tecnología. Así es como estoy usando Blackboard Ally con visión reducida y cómo los estudiantes pueden usar la herramienta con su tecnología de asistencia favorita.

¿Qué es Blackboard Ally?

Blackboard Ally es una herramienta para profesores y estudiantes que se incorpora al sistema de gestión del aprendizaje de Blackboard. Con Blackboard Ally, los instructores y las instituciones pueden obtener información sobre la accesibilidad del contenido del curso y el uso de materiales accesibles en sus clases, lo que definitivamente es un recurso valioso ya que la accesibilidad puede beneficiar a una amplia gama de estudiantes. Sin embargo, Blackboard Ally puede ayudar enormemente a los estudiantes con discapacidades u otras necesidades de acceso al permitirles descargar materiales del curso en diferentes formatos accesibles para usar con tecnología de asistencia, sin convertir archivos con software o esperar a que los materiales se entreguen en un formato accesible. Si bien, es posible que los formatos no siempre estén 100% perfectamente formateados, son un recurso invaluable para los estudiantes con discapacidades e impedimentos visuales.

Cómo acceder a Blackboard Ally

Para acceder a Blackboard Ally como estudiante, siga estas instrucciones:

  1. Vaya al documento que desea descargar en un formato accesible. Puede ser una tarea, lectura digital, libro de texto o cualquier otro archivo.
  2. Seleccione el icono de Blackboard Ally, el cual parece una letra A mayúscula.
  3. Elija el formato accesible que desea descargar; puede descargar la misma tarea en varios formatos si es necesario, es decir, PDF y audio.
  4. Seleccione el botón Descargar.
  5. Utilice el archivo con la tecnología de asistencia deseada.

Leer dentro del navegador web con HTML

HTML se utiliza para crear documentos para ver en Internet o documentos que se pueden abrir en un navegador web. Esto es excelente para usar extensiones de navegador web para acceder a contenido, y es simple para acercar una página o transmitir a una pantalla más grande. Por lo general, accedo a documentos HTML con letra grande o hago que el texto se muestre en una vista simplificada usando una extensión como Pocket o Microsoft Immersive Reader. Esta también es una vista fácil de usar en mi iPad o teléfono Android y funciona bien con las herramientas de lectura de pantalla que tengo en esos dispositivos.

Usar un PDF etiquetado

Los documentos PDF pueden tomar muchas formas diferentes, pero su característica principal es que no pueden tener contenido editado o alterado de forma predeterminada. Los archivos PDF etiquetados están diseñados específicamente teniendo en cuenta la accesibilidad, ya que están estructurados para que los usuarios de lectores de pantalla puedan navegar fácilmente por un documento, aunque estos documentos pueden ser utilizados por cualquier persona que necesite una copia en PDF de su contenido. Prefiero importar copias en PDF de hojas de trabajo o tareas a un programa como Notability para poder anotarlas o agregar mis respuestas en mi iPad, lo cual es mucho más fácil para mí que escribir tareas a mano.

Escuchar lecturas en audio

Los archivos MP3 son algunos de los formatos de audio más comunes y se pueden reproducir en muchos dispositivos diferentes. Con el formato de audio en Blackboard Ally, puedo hacer que mi tarea o lectura se lea en voz alta con una voz sintetizada y escuchar el texto o seguir con otro formato. A uno de mis amigos le gusta descargar archivos MP3 para poder escucharlos más tarde usando su tableta o un dispositivo portátil similar, lo cual es útil cuando necesita leer para una clase pero no quiere mirar una pantalla.

Lectura de materiales en EPUB

Los documentos EPUB son para libros electrónicos que se pueden leer en una variedad de aplicaciones y dispositivos. Fueron desarrollados para su uso en eReaders, de modo que los libros digitales pudieran mantener las mismas estructuras organizativas, como capítulos y números de página, que sus homólogos físicos. Una de mis formas favoritas de usar los archivos EPUB que descargo para mis clases es agregarlos a mi eReader Nook para poder leer en una pantalla en letra grande sin reflejos ni luz de fondo de una computadora. Esto es especialmente útil para documentos que contienen mucho texto, como trabajos de investigación o artículos académicos.

Acceder a la lectura con Beeline Reader

Beeline Reader es una herramienta que agrega degradados de color al texto digital para ayudar a los estudiantes a leer más fácilmente y concentrarse en las líneas. Las asignaciones abiertas en Beeline Reader se abrirán en una nueva pestaña en el navegador web, y los usuarios pueden elegir entre diferentes gradientes de color para que puedan escanear el texto más fácilmente sin que sus ojos se desvíen de la página. También hay un modo oscuro disponible, que es ideal para usuarios que tienen problemas para enfocar sus ojos por la noche.

Uso de Braille electrónico

Los archivos con formato Braille, también conocidos como Braille electrónico, son formas digitales de Braille contraído o no contraído que se pueden imprimir en una impresora en relieve o leer con un lector de Braille o una pantalla Braille actualizable. Los usuarios también pueden obtener libros accesibles en este formato. Como no soy una lectora de Braille, no he probado personalmente esta función, aunque he recibido comentarios positivos de otros usuarios que han trabajado con ella; sin embargo, notaron que había problemas menores de formato y que preferían obtener materiales de su oficina universitaria de tecnología asistencial siempre que sea posible.

Pensamientos finales

Blackboard Ally es una herramienta fantástica para los estudiantes que usan tecnología de asistencia, así como para los estudiantes que se preguntan si pueden beneficiarse del acceso a materiales en un formato modificado. Espero que esta publicación sobre el uso de Blackboard Ally con visión reducida sea útil para otras personas.

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